In the jungle of loneliness

Zehra Nigah is a prominent poet, one of the first two women poets to have achieved prominence in the 1950s in a predominantly male realm at that time. Besides her writing, she also became known for her spellbinding rendition in mushairas. She has published two books of verse titled Shaam ka Pehla Tara and Waraq. She has also been awarded the Pride of Performance for her contribution to literature.

Zehra Nigah writes both the ghazal and the nazm with the same involvement. The spontaneous use of everyday phrases and the colloquial idiom complement her direct and narrative style of writing, giving it a popular appeal that becomes even more pronounced in oral rendition. She has dealt with personal, social and gender themes very effectively in this manner.




(for the blind girl who was sentenced under ‘Hudood’)


(اُس اندھی لڑکی کے نام جسے حدود میں سزا سنائ گئ تھی)

I am also free
in this little room;
the sun moves across
a window in the ceiling
before it sets;
rays of light,
sparingly enter;
on the path they make,
I walk home;
my father, even now,
from the city,
brings along for me,
a shawl, a comb, bangles and kohl,
and so much more;
both my brothers,
study in the mosque,
as they did;
God’s edicts
they read, memorise;
my sister puts away in a basket,
my share of bread;
feeds it to the sparrows
at dawn;
my mother is kind of crazy,
gathering stones
or talking to sparrows
as they pick the grain;
she says:
when the sparrows will fathom the truth,
in their beaks and claws
they would clutch the stones;
then would rage a storm
to ravage law-givers,
tear down the pulpits;
justice He would deliver Himself,
the Supreme Lord,
the same for one and all,
the revered, the exalted.

How should I tell my mother,
am I the Kaaba,
the House of the Lord?


مَیں اِس چھوٹے سے کمرے میں
آزاد بھی ہوں، اور قید بھی ہوں
اِس کمرے میں اک کھڑکی ہے
جو چھت کے برابر اونچی ہے
جب سورج ڈوبنے لگتاہے
کمرے کی چھت سے گزرتا ہے
مٹٌھی بھر کرنوں کے زرٌے
کھڑکی سے اندر آتے ہیں
میں اس رستے پر چلتی ہوں
اوراپنے گھرہوآتی ہوں

مِرا باپ ابھی تک میرے لیے
جب شھر سے واپس آتا ہے
چادر، کنگھی، کاجل، چُوڑی
جانے کیا کیا لے آتا ہے

میرے دونوں بھائ اب بھی
مسجد میں پڑھنے جاتے ہیں
احکام خُداوندی سارے
پڑھتے هیں اور دُهراتے هیں
آپا مِرے حصٌے کی روٹی
چنگیر میں ڈھک کر رکھتی ہے
اور صبح سویرے اُٹھ کر وه
روٹی چڑیوں کو دیتی ہے
ماں میری کچھ پاگل سی ہے
یا پتٌھر چُنتی رہتی ہے
یا دانه چگُتی چڑیوں سے
کچھ باتیں کرتی رہتی ہے

وه کہتی ہے جب یه چڑیاں
سب اس کی باتیں سمجھ لیں گی
چونچوں میں پتھر بھر لیں گی
پنجوں میں سنگ سمولیں گی

پھر وه طوفاں آجاٴے گا
جس سے ھر منبر، ھر منصف
پاره پاره ہو جاےٴ گا
میرا انصاف کرے گا وه
جو سب کا حاکم اعلٰی ہے
سب جس کی نظر میں یکساں ہیں
جو مُنصف عزٌت والا ہے

میں ماں کو کیسے سمجھاوٴں
کیا میں کوئ خانهٴ کعبه ہوں؟

This entry was posted in اردو. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s